Modul de intrare şi punere în funcţiune a unor instalaţii incendiu dintr-o clădire ţine cont de principalul scop: salvarea oamenilor. Astfel, pentru o clădire dotată cu toate instalaţiile pentru securitatea la incendiu, putem concepe următorul scenariu: prima instalaţie care intră în lucru este cea pentru detecţie, semnalizare şi alarmare în caz de incendiu; aceasta are ca obiectiv identificarea incendiului încă din faza incipientă; rolul revine detectoarelor, ce transmit mesajul către centrala de incendiu, aceasta din urmă dând anumite comenzi în funcţie de programarea concepută; în general, prima opţiune este pentru un detector de fum deoarece poate semnaliza incendiul încă din fazele incipiente;

Excepţie clădirile de producţie şi depozitare, vor intra imediat în funcţiune instalaţiile pentru desfumare şi eliminare a gazelor fierbinţi, pentru a se putea asigura condiţii optime pentru evacuare; peste 80% din victimele unui incendiu apar ca urmare a intoxicării cu fum şi gaze fierbinţi, lucru care obligă la intrarea imediată în funcţiune a acestora. Odată semnalat incendiul, până se atinge temperatura critică pentru declanşarea instalaţiilor automate, utilizatorilor le revine obligaţia legală de a se folosi de hidranţii interiori pentru a stinge şi limita focarul de incendiu; hidranţii interiori nu sunt desemnaţi a fi utilizaţi doar de către pompieri; utilizatorii trebuie să fie instruiţi cu privire la modul în care se folosesc instalaţiile de stingere cu hidranţi interiori.

Dacă incendiul nu este stins, atunci el va fi însoţit şi de o creştere de temperatură, lucru ce va duce în cele din urmă la declanşarea instalaţiilor automate de limitare şi stingere a incendiilor cu apă pulverizată. Intr-o ultimă etapă, odată cu sosirea pompierilor, va avea loc intervenţia şi cu ajutorul hidranţilor exteriori; aceştia sunt concepuţi a fi utilizaţi de către personal specializat, în general de către pompieri. Scopul acestor instalaţii este mai mult de limitare a extinderii incendiilor către clădirile alăturate şi de asigurare a condiţiile de intervenţie pentru pompieri în vederea salvării oamenilor şi a acordării primului ajutor.